/Tratamentul impotriva virusului mortal Ebola, disponibil in mai putin de un deceniu

Tratamentul impotriva virusului mortal Ebola, disponibil in mai putin de un deceniu

Unul dintre agenţii patogeni cei mai temuţi din lume, virusul Ebola, are o slăbiciune structurală cheie, care ar putea fi vitală în dezvoltarea de medicamente pentru a trata febra pe care o declanşează, au anunţat cercetători americani săptămâna trecută, în revista Nature, informează duminică ziarul britanic The Guardian.

“Această cercetare identifică o proteină celulară critică de care virusul Ebola are nevoie pentru a provoca infectarea şi maladia”, a declarat Sean Whelan de la Harvard Medical School. “De asemenea, îmbunătăţeşte şansele de a produce medicamente ce combat direct infectările cu Ebola”, a precizat el.

Grupul spune ca a crescut şoareci care produc niveluri scăzute ale unei proteine cunoscută sub numele de Niemann-Pick C1, care transportă colesterol în interiorul celulelor. Şoarecii au supravieţuit apoi expunerii la Ebola, care provoacă o febră hemoragică, şi la un agent patogen înrudit, virusul Marburg.

Virusul este cunoscut pentru că interferează cu procesul de coagulare a sângelui, drept urmare provocând deteriorarea şi ruperea pereţilor vaselor de sânge.

Noua cercetare anunţată la Harvard este în consecinţă extrem de importantă, relevă ziarul britanic. Ea indică faptul că proteina Niemann-Pick este folosită de virusul Ebola pentru a pătrunde adânc în interiorul celulelor. “Acest virus are nevoie de această proteină”, a declarat Kartik Chandran, de la Albert Einstein College of Medicine din New York. “Şoarecii care au mai puţină proteină sunt foarte rezistenţi la Ebola şi virusul Marburg.

Componenta nu a fost încă testată pe şoareci şi trebuie să dovedească că este eficientă la primate non-umane.

The Guardian aminteşte că febra a fost detectată pentru prima dată de medici în anii 1970, în sate aflate de-a lungul râului Ebola, în Republica Democrată Congo şi este, de obicei, fatală la om. Au existat cel puţin două duzini de focare de Ebola în Africa, deşi doctorii încă nu ştiu exact modul in care se răspândeşte virusul. Nu există vaccinuri sau medicamente pentru a-l combate.