/Taţii cu vârste mai înaintate riscă mai mult să transmită boli genetice copiilor

Taţii cu vârste mai înaintate riscă mai mult să transmită boli genetice copiilor

Oamenii de ştiinţă au descoperit că, la fel ca la mamă, vârsta mai înaintată a tatălui sporeşte riscul de a transmite boli genetice la copii. După ce s-au ocupat de vârsta mamei, cercetătorii au studiat şi influenţa vârstei tatălui asupra transmiterii bolilor genetice, scrie Le Figaro.
‘Adesea mamele sunt arătate cu degetul dacă apare un copil cu o boală genetică. Nu este corect. Acum există destule date ca să le spunem bărbaţilor care au trecut de o anumită vârstă că nu este foarte indicat să aibă copii, pentru că riscul genetic este la fel de mare şi la ei’, afirmă profesorul Stanislas Lyonnet, şeful serviciului de genetică de la spitalul Necker din Paris.

Oamenii de ştiinţă au constatat că bărbaţii care au copii târziu îi expun la mai multe boli genetice rare, cum ar fi neurofibromatoza, achondroplastia (formă de nanism), schizofrenia sau autismul. Astfel, câteva studii realizate sub egida Institutului naţional american al sănătăţii şi publicate în luna aprilie în revista Nature au arătat că taţii băieţilor autişti sunt de şase ori mai des întâlniţi în jurul vârstei de 40 de ani decât în categoria celor între 20 şi 30 de ani. În ceea ce priveşte fetele autiste, taţii vârstnici sunt de 17 ori mai mulţi.

Cercetătorii au descoperit că autismul apare ca urmare a unor mutaţii genetice rare, numite de novo – nu sunt moştenite, dar apar în procesul de concepţie – şi că taţii sunt răspunzători de o mare parte a acestor mutaţii. Ei le transmit copiilor de patru ori mai des decât mamele şi riscul pentru un tată să inducă acest tip de mutaţie creşte odată cu vârsta.

Puterea de transmitere se datorează spermatogenezei, potrivit cercetătorilor. Aceasta are loc plecând de la celule germinale, spermatogonii, care dau naştere la noi spermatozoizi, prin diviziuni succesive. După zeci de diviziuni celulare, spermatozoizii acumulează un număr de mutaţii, unele putând fi la originea câtorva boli, printre care autismul. Pentru că respectivele spermatogonii ale bărbaţilor în vârstă trec prin mai multe diviziuni, pe măsură ce îmbătrânesc, aceşti taţi prezintă risc crescut să transmită mutaţiile genetice copiilor.AGERPRES